Mindent visz – Auralic Aries hálózati lejátszó

Írásom az Auralic Aries FEMTO óraegységgel és professzionális táppal készült verziójáról készült. Az Auralic Aries LE ugyan technikailag szerényebb képességű, de funkciókban és kezelésben megegyezik a drágább modellel.

Sokat gondolkodtam, hogy mi legyen a címe az írásomnak és végül arra jutottam, hogy legyen az, hogy “Mindent visz”. Azért lehet találó ez az elnevezés, mert az Aries valóban minden mai lényeges zenei formátumot képes a hálózaton keresztül átvinni (AAC, AIFF, ALAC, APE, DIFF, DSF, FLAC, MP3, OGG, WAV, WV and WMA) és azt egy külső digitális-analóg átalakítóra ráküldeni. Ugyanakkor a hangja alapján is nyugodtan írhatjuk hogy mindent visz, mert jelenleg ez az egyik legjobb kapható hálózati lejátszó a kereskedelemben. Ha valaki nem lenne tisztában azzal, hogy mire is jó egy hálózati lejátszó annak a legegyszerűbb elképzelni egy olyan CD játszót, ami nem kell lemezeket dugdosni, hanem egy zenetárból tölti be a zenéket. A gyártó az Ariest találóan hídnak nevezi, amivel kapcsolatot létesíthetünk a merevlemezeken tárolt zenetárunk és  hi-fi rendszerünk között. És ez így is van.

A “híd építéshez” pár dologra szükség lesz. Elsőként egy iPadra, amire telepítjük majd a gyári távvezérlő alkalmazást. Ugyan adnak hozzá egy hagyományos távirányítót, de az csak arra volt jó nálam, hogy a Heed Obelisk erősítőmön a hangerőt tudtam vele állítani. Másodszor egy vezetékes kapcsolatra a routerből, mert enélkül vagy nem tudjuk használni a készüléket vagy nem fogjuk tudni feléleszteni a vezeték nélküli kapcsolatot . Érdemes megjegyezni, hogy a router minősége nagyon fontos a biztos működéshez. Az Auralic három készüléket is ajánl a használatához és talán mint sejthető egyik sem alsó kategóriás darab.

post-9140-0-36376300-1426071630Annyira azért nem vészes a dolog. A DIGI által biztosított “nép” routerrel nálam teljesen probléma mentesen működött a hálózat, de jó tudni ha szakadozik a lejátszás, merre keressük a hibát. A vezetékes kapcsolatra csak az első bekapcsoláskor lesz szükségünk. Utána rögtön beállíthatjuk a “Network Connection” menü alatt a Wi-Fi kapcsolatot és a kábelt el is dughatjuk a szekrény mögé a háziasszonyok legnagyobb örömére, mert többet nem lesz rá szükség.

10717683_1091426584217577_2000090756_n

Az “Operation Mode” Openhome DS állásban érdemes hagyni mert azzal fogja a tudni a legtöbb hálózati funkciót. Egy picit lentebb az “Output Channel” menüben ki tudjuk választani, hogy az Aries melyik kimenetre küldje ki a digitális adatfolyamot.

11026668_1091426647550904_228260548_n
Az ARIES Digital Outputs tulajdonképpen a hagyományos SPDIF kimenetet jelenti. Ha USB DAC-kal rendelkezünk, akkor az Auralic által kifejlesztett ActiveUSB™ előnyeit is élvezhetjük. Az ActiveUSB™ egy speciálisan audió célra kialakított USB kimenet, amivel egy számítógéphez képest lényegesen alacsonyabb jitterű kapcsolatot hozhatunk létre egy USB DAC és az Aries között.  Mivel a DAC-ok többségéhez driverre van szükség a támogatott készülékek száma véges. Én az XMOS alapú Heed DA-t használtam minden gond nélkül, de például egy Korg DS-DAC 100 már nem volt hajlandó megszólalni, valószínűleg a nem túl szabványos vezérlőjének köszönhetően.. Az igen jó minőségű ActiveUSB ellenére nálam a Heed DA jobban szólt az SPDIF-en keresztül, így a későbbiekben csak így használtam a készüléket. Ezek ellenére fontos tudni, hogy az Aries a teljes technikai tudását az ActiveUSB™ kapcsolaton keresztül tudja biztosítani, amihez természetesen egy megfelelő DAC is szükséges. A jobb áttekinthetőség miatt egy táblázatba foglaltam a digitális kimenetek által adta lehetőségeket.

Kimenet típusa/fajtájaPCMDSD
ActiveUSB44.1-384kHz, 16,24,32bitDSD64, DSD128
PCM44.1-192kHz, 16,24bit-

A műszaki részletek után kanyarodjunk vissza a készülék beállításához. Ott tartottunk, hogy az van már csak hátra, hogy kiválasszuk azt, honnan szeretnénk a zenét lejátszani. Ezt a Music Library menüben tehetjük meg.

11042090_1091426600884242_854430092_n

Itt két megoldás közül választhatunk. Ha nincs külső szerver nem nagy baj, mert az Aries képes közvetlenül olvasni a belső LightningServer-en keresztül is pendrive-ot vagy külső merevlemezt. Viszont fennáll az a veszély, hogy hibás tageknél vagy más problémáknál egyszerűen leáll az albumok beolvasása. Tehát jobban járunk, ha egy külső szerverről biztosítjuk a muzsikát.. A szerver lehet egy NAS, vagy bármilyen PC. Én egy Acer laptopot használtam erre a célra a JRriver Media Centerrel, majd később a Minimserver alkalmazással. Ez utóbbi valamivel gyorsabb annak ellenére, hogy  java környezetet kellett biztosítani számára.  Ennek ellénére használata egyszerű és probléma mentes volt. Ajánlom mindenkinek aki szerver futtatásán gondolkodik.

961784_1091426480884254_2112354865_n

Végre megszólalnak az első hangok és a készülék OLED kijelzője is rögtön informál bennünket arról, hogy elindult a lejátszás. Egy PC vagy Mac után rögtön hallható a továbblépés. A hangok jobban fókuszáltak, a dinamika erőteljesebb, a mély tartománya meghökkentően jó. A legnagyobb nyereség mégis az alacsony torzítás, aminek köszönhetően azt vettem észre, hogy már majdnem teljes hangerőn szól az erősítő. Azon kívűl, hogy a család igen rosszallóan nézett rám az őrült hangerő miatt, nem sok negatívot tudok mondani. A rendszer gond nélkül játszik le mindennemű FLAC-ot amit a merevlemezeken találtam. Sajnos DSD állományokkal eleve nem foglalkoztam, mert a DAC-om ezeknek a fogadására nincs felkészítve, de hasonlóan nagyszerű élmény lehet azoknak a hallgatása is. Ebben egészen biztos vagyok.
A saját zenék hallgatása mellett elég sokat szoktam rádiózni is. Ebben is remek partnernek bizonyult az Aries minőség terén, de kezelhetőségben az örömöm nem volt egyértelműen felhőtlen. Először is a kategorizált műfajokra számomra teljesen ismeretlen állomásokat kínált fel és a kategóriák között volt egy olyan amire nem hiszem, hogy egy ilyen kategóriájú lejátszón helyen lenne: a reptéri irányítok, tűzoltók és más rendfenntartók és biztonsági szolgálatok beszélgetéseire.

11039532_1091426630884239_1480571251_nEz helyett jobban örültem volna például a nagyobb bitrátájú rádiók gyűjteményének. Szerencsére van mód arra, hogy a listát a saját igényeink szerint bővítsük, ami nem annyira egyszerű dolog egy iPaden, de nem lehetetlen. Elég macerás volt pédául a Bartók rádió streamjének a hivatkozását megszerezni és mióta a BBC váltott a váltakozó bitrátájú HFS tömörítésre, a szerényebb 128kb-es adatfolyammal kellet beérnem.

11015853_1091426677550901_1494802289_n
További zeneforrásként használhatjuk még a mostanában egyre népszerűbb Quboz, TIDAL, vagy Wimp szolgáltatásait is. Ezek mind veszteségmentes CD minőségű hangot biztosítanak. Nekem a TIDAL-ra sikerült beregisztrálnom viszonylag egyszerűen (akkor még nem volt mo-i elérhetősége a szolgáltatásnak) és összehasonlítva a helyi és a Tidalos állományokat azonos felvételről, talán egy lehetnyivel még jobban is szóltak az internetről érkező adatok, mint a saját FLAC állományok. Ez mindenképpen pozítiv a szolgáltatásra nézve. A Qobozt is kipróbáltam még egy régebbi regisztrációmmal, de ott csak 30 másodperces minták hallgatására volt lehetőség és azokkal sem volt semmi gond a hangminőség szempontjából.

11026671_1091426680884234_1891801723_n

A következő lehetőség a forrás opciók között az Airplay, ami nem túlságosan audiofül technológia, de annál hasznosabb. A felhasználásának értelmét mindenkinek magának kell megtalálnia. Én YouTube felvételek hangját lőttem át így a DAC-ra, míg közben a kezemben tartott iPaden néztem a hanghoz tartozó képet. A képhez képest a hang szinte mindig csúszásban volt, ami bizonyos esetekben zavaró volt. Hasonló megoldás lehet még a Songcast funkció használata. Ezzel a Macbook-on hangját tudtam átsugározni az Ariesbe, de ennek sok gyakorlati értelmét nem láttam, így nem is foglalkoztam vele többet. Érdekességként megemlítem, hogy a Lumin szoftverével is hibátlanul kezelhető a készülék, de csak a helyi szerverről történő lejátszás. Először morogtam magamban, hogy lehetne jobb is az Aries kezelője, de látva a Lumin programját egy rossz szavam nem lehet. Az iPad alkalmazás és a gyári firmware folyamatos frissítés alatt van. Ezt magától Xuanqian Wang úrtól tudom, aki a cég egyik tervező mérnöke és egyben az ügyvezetője is. A legújabb firmware-ban  többek között pont a már említett könyvtárstruktúra beolvasási hibákból származó fagyások lesznek kiküszöbölve.

AURALiC-ARIES-WiFi_einzeln

Rendhagyó módon a készülék fizikai felépítését a cikkem végére hagytam. Ennek nincs semmi különösebb oka, egyszerűen így alakult. Ami némiképpen csalódást okozott, hogy a képeken látható finom ívű fémes külső a látszat ellenére műanyag. Ez azért szerintem egy kicsit necces egy €1500-os készülék esetében, de teljes szívemből mondom a hangja mindenben kárpótol ezért. Ami még érdekes lehet a külsővel kapcsolatban, hogy a készüléknek nincs lába. Az ellapított alsó részre egy csúszásgátló gumiszerű lap van ragasztva és erre fekszik fel a polcon a készülék. Elég egyedi megoldás, ilyennel még soha nem találkoztam. A tömege nem éri el az 1kg-ot és a mellékelt fémházas külső táp magánál a készüléknél is nehezebb. Egy biztos: ez nem egy mindennapi eszköz és aki egyszer kipróbálja, az nehezen akar majd megválni tőle.

Kezdetben vala a Cancans…

auralic-gemini-2000Minden normális cég arra törekedne, hogy a fejhallgató állványának formáját valamilyen módon az emberi faj anatómiájához igazítsa, de a Klutz Design az más. Valószínűleg valahol nagyon előttünk járnak, mert a Cancans formáját leginkább egy földönkívüli kommunikációs pultjának a részeként lehetne a legkönnyebben elképzelni, amit Joe bácsi megtalált valahol az 51-es körzetben.
A dizájn szerencsés esetben sikeresen párosul funkciókkal, amiből itt rögtön három is található A hajsampon reklámokon szocializálódott elmém ezt viccesen 3in1-nak nevezné. Ebből rögtön kettőt az Auralic adott, mivel a Klutznak lövése sincs az elektronikákhoz. Az  így megszületett valamit valóban űrbéli technikát sejtető névre,  Gemini 2000-re keresztelték.

auralic-gemini-2000A 30 cm magas, közel 3 kilós készülékben minden megtalálható ami a zenehallgatáshoz szükséges lehet. Nem csak erősítő és DAC található benne, hanem saját médialejátszóval is rendelkezik ami akár 2 terrabájtos adathordozókat is képes fogadni az SDXC foglalatán keresztül. A Vegából ismert audió processzor képes 384kHz felbontású anyagok kezelésére, de a DXD, DSD és a dupla DSD-be sem törik bele a bicsekája. Az A osztályú erősítő főbb elemeit a Taurus MKII-től örökölte.
Rövid ismertetőm a Gemini 2000-es, szimmetrikus kivitelű kivitelű verziójáról szól, de jó tudni, hogy létezik egy egyszerűbb belsővel, de azonos funkciókkal épített Gemini 1000 is, nagyjából féláron. Ez inkább közelebb lehet a nagyközönség pénztárcáján át vezető szívcsakrához.